À LA VILLE, VOUS UTILISEZ ENCORE DES SABOTS ?

CONTINUONS DE BOUSCULER LES PARADIGMES.

Pourquoi avoir lancé le projet zufo ?

On ne devrait pas pouvoir dire que le meilleur moment d’une journée de ski est celui où l’on enlève ses chaussures. Comme beaucoup d’aventures entrepreneuriales, l’idée de ZUFO est née d’une frustration, celle de ne pas pouvoir profiter pleinement de ses journées de ski sans avoir mal aux pieds. Les constats ne sont pas nouveaux et font même consensus :

  • – les chaussures de ski font mal

  • – les chaussures de ski ne sont pas confortables

  • – les chaussures de ski ne sont pas pratiques pour marcher (certains comiques en ont même fait des sketches).

À peu de choses près, le développement des chaussures de ski est resté bloqué dans les années 70, basé sur une technologie de coque rigide en plastique avec des crochets. Une conception qui n’a pas trouvé de réponse au problème du confort des chaussures de ski.

Il était temps de penser différemment et de bousculer un paradigme vieux de 50 ans : performance et confort ne sont pas antinomiques.

L’ÉVOLUTION DU NOMBRE DE DÉPÔTS DE BREVETS
POUR LES CHAUSSURES DE SKI
Graphique montrant le nombre de brevets déposés chaque années pour les chaussures de ski. Le graphique montre un pic important au début des année 90, et un grand ralentissement depuis.

Innover à nouveau mais Différement

Au fil des années, l’équipement des skieurs a fortement évolué, avec trois axes principaux d’amélioration : la performance, la sécurité et le confort.

La chaussure de ski a aussi connu des évolutions. Elle est passée de la bottine en cuir souple sans soutien, offrant donc peu de contrôle du mouvement, aux coques plastiques que l’on connaît aujourd’hui. Cependant, cette innovation date des années 70, et depuis, la conception n’a que peu évolué. En témoigne le nombre de brevets déposés chaque année, en nette baisse. L’industrie du matériel de ski a connu sa dernière véritable révolution dans les années 90 avec l’introduction des skis paraboliques, qui ont offert un niveau de contrôle jamais atteint jusqu’alors.

Aujourd’hui, en plus de la quête du confort et de la performance, s’ajoute l’envie de rendre l’industrie du ski plus durable et vertueuse, tant dans la pratique que dans la fabrication du matériel. L’innovation doit donc rimer avec l’éco-conception, un point essentiel dans le cahier des charges que nous nous sommes fixé chez zUFO.

Le défi était donc de taille : trouver une solution à un problème non résolu grâce à une nouvelle approche et proposer cette solution en phase avec les enjeux environnementaux et sociaux de notre temps.

Notre Vision

Icon flocon de neige en noir

Comme l’ont fait les skis paraboliques avec les skis droits, nous pensons que les exosquelettes remplaceront les coques rigides des chaussures de ski actuelles. Grâce à sa technologie brevetée zUFO sera un acteur incontournable du prochain remplacement de marché de la chaussure de ski.

NOTRE HISTOIRE
Photo du fondateur dans son atelier en train d'assembler l'un des premiers prototypes des chaussures de ski zUFO

   2020

L’idée du projet remonte en réalité à 2008, mais c’est bien en 2020, en plein Covid, que les choses s’accélèrent. Hervé Fredouille, fondateur de zUFO, profite des périodes de confinement pour concrétiser et matérialiser un projet qui murissait dans son esprit depuis plusieurs années : des chaussures de ski basées sur un exosquelette.

Le concept de ZUFO est né, et les premiers brevets sont déposés.

   2021

Les premiers prototypes sont produits pour tester le concept sur les pistes. Le démonstrateur valide une grande partie des caractéristiques attendues pour les chaussures de ski. Les itérations peuvent commencer sur la base de ces premiers prototypes. Le cahier des charges est clair : maximiser le confort sans sacrifier la performance.

ZUFO intègre un incubateur orienté SportTech porté par l’UNITEC.

Photo de l'équipe dans l'atelier en train de réaliser des essayages d'un des prototypes des chaussures de ski zUFO
Photo de l'équipe dans l'atelier en train de réaliser des essayages d'un des prototypes des chaussures de ski zUFO

   2021

Les premiers prototypes sont produits pour tester le concept sur les pistes. Le démonstrateur valide une grande partie des caractéristiques attendues pour les chaussures de ski. Les itérations peuvent commencer sur la base de ces premiers prototypes. Le cahier des charges est clair : maximiser le confort sans sacrifier la performance.

ZUFO intègre un incubateur orienté SportTech porté par l’UNITEC.

Photo d'un prototype avancé des paires de chaussures de ski zUFO sur les pistes de ski pour l'un des premier essai en contexte

   2022

Les prototypes et les tests s’enchaînent, le niveau technique des chaussures de ski zUFO est de plus en plus satisfaisant. L’entreprise se rapproche du produit fonctionnel.

zUFO est lauréat de l’appel à projets PERFECTO de l’Agence de la transition Écologique (ADEME) grâce à sa conception modulaire. Une approche novatrice qui permet de réduire l’impact écologique du produit. Les chaussures de ski ZUFO sont en effet réparables et plus facilement recyclable grâce à des modules mono-matériaux, augmentant ainsi leur durée de vie et offrant, au passage, des possibilités de personnalisation pour les skieurs.

 

   2023

Réalisation des premiers béta-tests, qui sont l’occasion d’obtenir des premiers retours d’expérience des utilisateurs sur les chaussures de ski réinventées.

L’éco-conception de ZUFO est une nouvelle fois primée et reconnue, cette fois aux États-Unis : zUFO reçoit le prix de l’innovation en développement durable au CES de Las Vegas (Sustainability Innovation).

ZUFO intègre l’incubateur OSV Start-Up à Annecy.

Photo d'Hervé, fondateur de zUFO avec son prix du CES 2023 sur le salon à Las Vegas.
Photo d'Hervé, fondateur de zUFO avec son prix du CES 2023 sur le salon à Las Vegas.

   2023

Réalisation des premiers béta-tests, qui sont l’occasion d’obtenir des premiers retours d’expérience des utilisateurs sur les chaussures de ski réinventées.

L’éco-conception de ZUFO est une nouvelle fois primée et reconnue, cette fois aux États-Unis : zUFO reçoit le prix de l’innovation en développement durable au CES de Las Vegas (Sustainability Innovation).

ZUFO intègre l’incubateur OSV Start-Up à Annecy.

Photo des chaussures de ski en utilisations sur les pistes de ski.

   ET 2024 ?

Après plus de 3 ans de recherche et développement, de tests et d’itérations, l’année 2024 sera celle de la mise en place de la production de nos chaussures de ski. Sélection des acteurs de notre chaîne de production, développement des canaux de distribution, préparation du lancement grand public… l’année s’annonce sportive.

L’objectif est de vous voir dévaler les pistes dès l’hiver prochain avec vos premières chaussures de ski CONFORTABLES ET PERFORMANTES.

Notre Ambition ?
RENDRE DURABLEMENT LE CONFORT À PLUS DE 135 MILLIONS DE SKIEURS.

NOS VALEURS

Conviction & humilité


 

C’est avec une conviction sans faille que nous défrichons des terrains nouveaux. Si nous remettons en cause des paradigmes vieux de 50 ans (une chaussure de ski « doit » avoir des coques rigides et des crochets), nous le faisons en toute humilité en acceptant de nous tromper et en corrigeant nos erreurs tous les jours.

RATIONALITÉ & SIMPLICTÉ


 

Notre démarche est clairement scientifique, rationnelle. Nous sommes partis d’une feuille blanche et les résultats obtenus découlent d’une analyse fonctionnelle rigoureuse. Un signal positif de réussite est la simplicité. Nous apportons des solutions simples à un problème complexe : « Simple is beautiful».

Plaisir & respect


 

Plus qu’un objectif, le respect de l’environnement est pour nous une évidence que nous prenons en compte dans tous les aspects du projet. Ce qui peut paraître être une contrainte est aussi un défi qui permet d’aller plus loin dans les raisonnements et donc dans l’innovation. Ce sera pour nous un plaisir et une fierté d’atteindre les résultats attendus: une chaussure de ski améliorant à la fois la performance environnementale et le confort des skieuses et skieurs.

Une équipe dédiée à l’innovation

Nous avons créé une équipe projet dotée des compétences complémentaires, en particulier: Ingénierie, Design, Eco-conception.

Une agence de communication nous épaule et à terme une équipe commerciale sera constituée.

Nous sommes par ailleurs soutenus par un éco-système entrepreneurial dynamique: Nos incubateurs Unitec et OSV Start-Up, les organismes de soutien aux startups FrenchTech et BPI, des réseaux d’entrepreneurs CLENAM, Initiatives Grandes Ecoles et Universités et Réseau Entreprendre et faisons partie des organisations professionnelles OSV / EuroSIMA (Outdoor Sports Valley) et USC (Union Sport et Cycle).

Nos soutiens

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